Verso una rapida soluzione di numerosi problemi neurali. Musk svela l'interfaccia della macchina cerebrale Neuralink impiantata nei maiali

In un evento venerdì, Musk ha pubblicizzato il potenziale della tecnologia per affrontare le lesioni cerebrali.

Proprio quando pensavi che l'anno 2020 non potesse diventare molto più strano, il miliardario Elon Musk ha introdotto un gruppo di maiali con impianti cerebrali che leggono la mente.Durante un evento venerdì pomeriggio al quartier generale di Neuralink a Fremont, in California, Musk si è ritrovato in giro con un passel di suino dello Yucatan. Molti di loro erano stati precedentemente sottoposti a una procedura chirurgica in cui un robot ha posizionato l'ultima versione dell'impianto informatico di Neuralink nel loro cervello. Di conseguenza, l'attività cerebrale di questi suini potenziati potrebbe essere trasmessa in modalità wireless a un computer vicino, consentendo agli spettatori dell'evento di guardare i neuroni degli animali sparare mentre Musk si accarezza il muso.Musk ha parlato con entusiasmo durante l'evento del potenziale della tecnologia per affrontare le lesioni cerebrali e altri disturbi. "I neuroni sono come il cablaggio, e hai bisogno di una cosa elettronica per risolvere un problema elettronico", ha detto.Per la startup di quattro anni, questa dimostrazione ha lo scopo di dimostrare che la tecnologia dell'interfaccia cervello-macchina di Neuralink sta progredendo verso un giorno in cui potrebbe essere tranquillamente inserita negli esseri umani, possibilmente aiutando le persone con un'ampia varietà di condizioni debilitanti mentre apre anche il porta a una serie di scenari selvaggi e fantascientifici. Tra questi, Musk ha detto che la musica potrebbe essere trasmessa direttamente nella mente di una persona. È quel tipo di ambizione che potrebbe trasformare Neuralink da un costoso progetto di ricerca in una società di elettronica di consumo che potrebbe un giorno giustificare i 158 milioni di dollari di capitale investiti finora, la maggior parte da Musk.La prima grande rivelazione dei piani e della tecnologia di Neuralink è arrivata nel luglio 2019 durante un evento simile a San Francisco. A quel tempo, Musk mostrò le prime versioni degli impianti Neuralink e rivelò che l'azienda aveva già eseguito test su topi e primati in cui era in grado di registrare e analizzare l'attività neuronale degli animali tramite minuscoli elettrodi posizionati nel loro cervello. Questo lavoro era simile a quello che i ricercatori accademici e un piccolo numero di aziende hanno fatto per decenni. L'obiettivo di molti di questi progetti è utilizzare impianti cerebrali per imprese miracolose come ripristinare la vista per i non vedenti, aiutare le persone che sono state paralizzate o che hanno subito ictus a comunicare e curare i disturbi della salute mentale. E, in effetti, le persone in tutto il mondo hanno ricevuto impianti che aiutano con queste cose.



L'argomento principale avanzato da Musk e da altri dipendenti di Neuralink è che la tecnologia esistente è troppo pericolosa, ingombrante e limitata per un uso diffuso. Gli impianti più potenti oggi richiedono alle persone di sottoporsi a interventi chirurgici rischiosi e spesso i pazienti possono sperimentare i vantaggi della tecnologia solo sotto la supervisione di medici e specialisti. Oltre a ciò, la durata di un impianto può essere breve poiché il cervello vede il dispositivo come un intruso, formando tessuto cicatriziale attorno ad esso che interrompe i segnali elettrici. Neuralink, quindi, ha cercato di creare un tipo di impianto più vicino a un dispositivo di elettronica di consumo, qualcosa che è molto più piccolo ed economico dei prodotti esistenti, ha meno impatto sul tessuto cerebrale e può elaborare molti più dati cerebrali.Negli ultimi due mesi, Neuralink ha impiantato suini con un dispositivo di 22,5 millimetri di diametro e 8 millimetri di spessore. L'hardware ha un chip di elaborazione in cima con 64 minuscoli cavi, o cavi, che penzolano con sensori alle estremità. Durante la procedura, gli animali vengono portati in una sala operatoria presso la struttura di Fremont e anestetizzati prima che un chirurgo esegua una craniotomia su di loro.Una volta che una parte del cranio è stata rimossa, un robot inizia a posizionare i cavi in parti specifiche del cervello in modo che i sensori siano vicini ai neuroni e possano leggere segnali chiari di attività cerebrale. Questa parte di definizione della procedura richiede circa 30 minuti, poiché il robot utilizza un software di visione artificiale, fotocamere di fascia alta e altre tecnologie per puntare i cavi con estrema precisione. "Elon non è contento di quanto tempo richiede l'intera procedura", ha detto in un'intervista Max Hodak, presidente di Neuralink."Elon non è contento di quanto tempo richiede l'intera procedura"

Nel mio incontro con un'affascinante maialina di nome Gertrude, è stato molto difficile vedere alcuna prova dell'impianto o dell'intervento. La ferita dell'animale era completamente guarita, e si mise a saltellare intorno a un recinto di metallo improvvisato nell'ufficio di Neuralink, proprio come alcuni degli altri maiali che non avevano impianti. Ma, mentre davo da mangiare a Gertrude una carota e le strofinavo il muso, un enorme schermo di computer dietro di lei si illuminò di attività, mostrando i suoi neuroni che si attivavano e rispondevano al mio tocco. Successivamente, Gertrude ha scoreggiato, cosa che ho preso come un'approvazione della nostra interazione.Ma la natura controversa dei test sugli animali e la celebrità del suo fondatore hanno reso Neuralink una calamita per le critiche degli attivisti per i diritti degli animali. La società ha affermato che i soggetti del test sono assistiti da esperti di zootecnia e che limita i test sui primati.Nel tentativo di dimostrare la sicurezza della sua tecnologia, Neuralink ha rimosso gli impianti da alcuni animali e ha trovato che quando tornano alle loro vite normali senza apparenti effetti negativi, ha detto la compagnia. In alcuni casi, Neuralink è riuscito a posizionare due impianti in un unico animale, ricevendo segnali da entrambi gli emisferi cerebrali contemporaneamente. L'azienda è anche riuscita non solo a leggere l'attività cerebrale, ma anche a inviare segnali agli elettrodi e a stimolare il cervello. Tutta questa ricerca si è svolta nel campus di 50.000 piedi quadrati di Neuralink, che include strutture per l'assemblaggio di robot, la fabbricazione di connettori e cavi e l'allevamento di animali.A un certo punto, Neuralink aveva intenzione di utilizzare un impianto e un altro dispositivo posizionato dietro l'orecchio per gestire cose come la comunicazione wireless. Ora, tuttavia, ha raggruppato tutto in un piccolo dispositivo. "È solo più semplice in questo modo", ha detto Hodak. La batteria dell'impianto dura circa 24 ore, a quel punto può essere ricaricata in modalità wireless proprio come uno smartphone. Nel tempo, Neuralink spera di ridurre il dispositivo, migliorando anche la sua potenza di calcolo.Musk aveva precedentemente affermato che Neuralink avrebbe voluto condurre prove umane già quest'anno. Ciò, ovviamente, richiederebbe approvazioni normative e garanzie che la tecnologia sia sicura. "L'ambizione della sperimentazione umana quest'anno è qualcosa che ci piacerebbe fare", ha detto Hodak. "È ovviamente qualcosa che non può essere affrettato e possiamo farlo quando siamo pronti. Anche se non possiamo ancora vendertelo, sta iniziando a sembrare più un prodotto, più concreto. Ora, abbiamo un Fitbit per il cervello "."Ora abbiamo un Fitbit per il cervello"Hodak ha negato le affermazioni di un recente articolo della pubblicazione sanitaria Stat News in cui ex dipendenti di Neuralink hanno affermato che la società potrebbe andare in Russia o in Cina, dove le autorità di regolamentazione possono essere più indulgenti, per i suoi test sugli esseri umani. "Non abbiamo mai discusso di andare in Russia o in Cina", ha detto Hodak. Neuralink ha ottenuto lo "status di dispositivo rivoluzionario" dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti, il che significa che l'agenzia risponderà più rapidamente ai documenti della società di quanto avrebbe fatto in precedenza, ma non costituisce un'approvazione per i test sugli esseri umani. "Stiamo lavorando molto mano nella mano con la FDA", ha detto Hodak.Musk ha cercato di sottolineare i benefici per la salute di questo tipo di tecnologia di interfaccia cervello-macchina. Le persone che soffrono di condizioni debilitanti sarebbero i candidati più propensi a correre il rischio di provare prima un impianto cerebrale in quanto potrebbero ricevere benefici drammatici. Qualcuno che ha avuto un ictus e ha perso la capacità di parlare, ad esempio, potrebbe semplicemente pensare quello che vuole dire e le sue parole potrebbero essere dette ad alta voce da un computer o digitate su uno schermo.Ovviamente, Musk vede anche applicazioni più futuristiche di questi impianti come la capacità di creare un collegamento a larghezza di banda elevata tra uomini e macchine. Alla The Matrix, potresti essere in grado di scaricare una lingua immediatamente o imparare le arti marziali, ha suggerito Musk. L'obiettivo finale, almeno per Musk, sarebbe aiutare gli umani a tenere il passo con l'intelligenza artificiale. Musk ha colto questo sentimento descrivendo la dichiarazione d'intenti di Neuralink all'inizio di quest'anno: "Se non puoi batterli, unisciti a loro".FONTE: Bloomberg